Navistar y Volkswagen afinan su estrategia de camiones a nivel global

Los ejecutivos de Navistar y Volkswagen afinan la estrategia global del mercado de camiones

Poco más de un año después de acordar unirse en una alianza para atacar el mercado mundial de camiones, Navistar International Corp. y Volkswagen Truck Bus se están moviendo rápidamente para desarrollar nuevos motores, camiones eléctricos y desplegar su poder de compra combinado para recortar gastos.

En una conversación con Troy Clarke, director ejecutivo de Navistar International Corp., y Andreas Renschler, jefe de camiones de Volkswagen, dijeron que una de las mayores oportunidades de su alianza es la capacidad de construir una plataforma global de vehículos conectados a través de sus marcas combinadas.

La alianza es el resultado de un acuerdo alcanzado el año pasado en el que Volkswagen compró el 17 por ciento de Navistar por $256 millones y obtuvo dos asientos en la junta directiva de la compañía de camiones Lisle, Illinois. El acuerdo se cerró el 1 de marzo.

La estrecha alineación ha estimulado la especulación de que las compañías se fusionarán, pero por ahora ambos ejecutivos están enfocados en hacer que la alianza, como se concibe actualmente, sea lo más efectiva posible. Navistar, por ejemplo, espera que las sinergias acumuladas alcancen $500 millones en ahorros durante los primeros cinco años.

Las acciones de Navistar se han disparado desde que se anunció el acuerdo, subiendo desde $19.79 por acción luego de que los planes para la alianza se anunciaran por primera vez en septiembre de 2016 para cerrar a $ 41.68 el miércoles, una ganancia del 111 por ciento.

Estos son algunos de los esfuerzos en los que están trabajando.

Camiones eléctricos

Asociarse con Navistar para hacer un gran impulso en el mercado eléctrico tiene mucho sentido, dijo Renschler, especialmente en los segmentos de camiones y autobuses de servicio mediano. Pero no es para larga distancia, dijo Renschler. Por ahora, el transporte de larga distancia será el dominio de los motores diesel.

Considera que los camiones eléctricos son útiles para los vehículos de reparto urbano hasta el segmento de peso Clase 8 más pesado.

Cuando las personas piensan en la entrega, tienen que mirar más allá de pequeñas parcelas y cajas. El comercio electrónico ha cambiado eso, dijo Clarke.

Son los refrigeradores, la televisión, los muebles, dijo Clarke. Todas estas cosas se pueden comprar en el comercio electrónico hoy, dijo Clarke.

Su plan es lanzar sus primeros camiones de servicio mediano con motor eléctrico en los mercados de Estados Unidos y Canadá a fines de 2019 o principios de 2020.

Pero no podemos esperar una rápida transformación de camiones.

La nuestra es una industria que adopta el cambio de una manera muy deliberada, dijo Clarke. E incluso la tecnología más ventajosa, como la transmisión manual automatizada o el control electrónico de estabilidad, se adoptó en realidad durante períodos de tiempo realmente prolongados.

Trenes de fuerza electricos

Volkswagen Truck Bus anunció en octubre que invertirá $1.7 mil millones en investigación y desarrollo de transmisiones eléctricas, software autónomo y software basado en la nube. Para ayudar a sufragar los costos, Navistar también adoptará la transmisión eléctrica.

Antes de la alianza, los trenes eléctricos no estaban en el radar de Navistar, dijo Clarke.

Sin embargo, desde el lanzamiento de la alianza, los ingenieros y el liderazgo de ambos lados han estado trabajando juntos y desarrollando diálogos significativos sobre el tema, dijo Clarke.

Una conferencia de liderazgo de la alianza de octubre en Chicago reunió a los 90 principales ejecutivos de Navistar y Volkswagen Truck Bus, la división de vehículos comerciales del fabricante de automóviles alemán, por primera vez para discutir tales iniciativas y trazar una estrategia de ventas en Norteamérica.

Además de toda la nueva tecnología, estamos en el negocio de las personas, dijo Renschler. Es importante que se conozcan, que trabajen juntos.

Vehículos conectados

La alianza, que incluye los 350,000 vehículos conectados de Navistar con los 300,000 que tiene Volkswagen Truck Bus, reunirá a la plataforma de vehículos conectados más grande del mundo, dijo Clarke.

Incluirá la línea internacional de camiones de Navistar. Volkswagen trae su placa de identificación y sus marcas subsidiarias de camiones MAN y Scania.

Los sistemas telemáticos basados en la nube de las compañías permitirán a los clientes diagnosticar problemas potenciales con los camiones antes de que ocurran problemas graves, lo que aumenta la productividad y reduce el costo total de propiedad.

Podemos utilizar esto con una plataforma común en todo el mundo sin costos adicionales de desarrollo, dijo Renschler.

La asociación y las nuevas tecnologías que se han introducido recientemente fortalecerán todas las marcas que están en nuestro portafolio, dijo.

El futuro del combustible diesel

Si bien algunas naciones y regiones están considerando prohibir los combustibles diésel y los motores de combustión interna, los ejecutivos de los camiones no esperan que el combustible desaparezca pronto.

Personalmente, creo que el diesel será un combustible muy fuerte durante mucho tiempo, dijo Clarke. Estos son camiones pesados, están diseñados para tener una vida útil de un millón de millas y están en la carretera durante al menos 10 años. Incluso si dejamos de producirlos mañana, vamos a tener estos camiones, habrá una necesidad de combustible diesel durante bastante tiempo.

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