Escena capturada del juego Euro Truck Simulator

Simuladores de conducción: Una comunidad de jugadores serios

La mayoría de los días encontramos a Chris Carlo detrás del volante de un Kenworth T680 High-Roof Sleeper, pisando el acelerador y cumpliendo con tiempos de entrega

Excepto que la carga que Carlo es virtual.

La plataforma es parte de American Truck Simulator, un juego de computadora y en línea que permite a los jugadores pilotar un vehículo de 18 ruedas por carreteras y calles de la ciudad desde el Atlántico hasta el Pacífico.

Carlo, de 18 años, quería conducir grandes plataformas desde que estaba sentado en un Freightliner Columbia en 2004 en un programa de camiones a los 5 años. Pero es autista, lo que hace imposible tener un trabajo regular.

Aunque el adolescente de Ontario, Canadá, tiene su licencia de conducir y es dueño de la camioneta Ford F-150 estacionada en la entrada de sus padres, pasa mucho tiempo en su habitación, la cual está diseñada para asemejarse al interior de la cabina de Kenworth.

Carlo es parte de una comunidad de entusiastas de los juegos de simulación de camiones que cuenta con cientos de miles, si no más y abarca al menos tres continentes. Incluye camioneros de larga distancia, conductores retirados y personas para quienes jugar un juego es lo más cerca que pueden llegar a conducir una semi de 40 toneladas en la carretera abierta o retroceder una plataforma de 80 pies a un muelle de carga estrecho.

Es posible que los jugadores hardcore tomen la excepción de usar la palabra fingir para describir su pasatiempo. Algunos se vuelven tan adeptos a jugar que aplican sus habilidades para conseguir un trabajo de camiones en la vida real.

Un nicho de juego pequeño pero serio

Los jugadores que juegan simulaciones de camiones, se obsesionan con detalles aparentemente mundanos, como elegir un color de pintura para la cabina de su camión virtual o qué ruta tomar para hacer una entrega a tiempo. Y los juegos pueden volverse adictivos, como descubrió un Vicepresidente en 2015 cuando probó uno como broma y terminó jugando 30 horas seguidas.

Los juegos de simulación han existido durante casi tanto tiempo como los videojuegos, pero los simuladores basados ​​en la conducción de un camión no aparecieron hasta principios de la década de 2000. Hoy, dos de los más populares son American Truck Simulator y Euro Truck Simulator, que debutó en 2013. Estos juegos, denominados ATS y ETS2, respectivamente, son producidos por el desarrollador SCS Software de Praga, que fue aclamado a finales de la década de 1990 por Deer Hunter y Duke Nukem: Manhattan Project. El primer simulador de conducción de la compañía fue Hard Truck: 18 Wheels of Steel en 2002.

Para hacer que los camiones en ATS y ETS2 sean lo más auténticos posible, los diseñadores de juegos de SCS Software asisten a ferias comerciales como la exposición masiva de la industria europea de camiones IAA 2016 que tuvo lugar en Hanover, Alemania. SCS Software también envía personal a los fabricantes de camiones para recopilar información sobre nuevos modelos, como su visita de abril de 2016 a una planta de Paccar en Mt. Vernon, Washington, que hace que los camiones Kenworth y Peterbilt

La autenticidad resultante atrae a jugadores de todos los mercados internacionales, incluidos Europa, América del Norte y Brasil, según Pavel Medek, director de marketing de SCS. También cree que parte del atractivo es la falta de violencia, lo que hace que los juegos sean apropiados para todas las edades. Las personas juegan con familiares y amigos, escuchan la radio por Internet a través de una aplicación en el juego mientras juegan, y por supuesto pueden beber y conducir de manera segura.

La popularidad de ATS y ETS2 ha llevado a otros desarrolladores de software a copiar los gráficos e imágenes de los juegos.

Sin embargo, en el universo de los juegos de computadora y en línea, los simuladores de camiones ocupan un nicho estrecho. Mucho menos gente los juega que otras simulaciones, deportes o juegos de disparos en primera persona. ETS2 se ubica en el puesto 78 entre los juegos de simulación por la cantidad de personas que han pagado para jugar, con aproximadamente 3.5 millones de usuarios, según la popular plataforma de juegos en línea Steam. En los 10 meses desde que debutó ATS, alrededor de 520,000 personas han pagado para jugar en Steam. ATS también cuesta $19.99 para jugar y actualmente es el 99º juego de simulación más popular de Steam

Fanáticos de hueso colorado

Cuando no están jugando, los jugadores de Truck Sim se reúnen en línea para intercambiar consejos y ver recorridos, que son juegos en tiempo real o grabados que las personas hacen con la narración de voz en off para explicar lo que están haciendo o para responder a las preguntas del espectador.

Alrededor de 8,500 personas se suscriben a trucksim, un subgrupo de Reddit dedicado a intercambiar logros, consejos y capturas de pantalla de simuladores de camiones. Algunos jugadores hardcore de simuladores de camiones se conectan con otros jugadores para formar compañías de camiones virtuales y competir contra otros equipos de conductores.

Miklos Paitz comenzó trucksim en 2011 y actualmente co-moderó al grupo, una parte de su trabajo como diseñador gráfico en una imprenta en Budapest, Hungría. Ahora con 35 años, Paitz comenzó a jugar juegos de conducción como Stunts y Test Drive en la escuela secundaria en la computadora de un familiar. Cuando aparecieron 18 Wheels of Steel ;y el Euro Truck Simulator original, se enganchó.

Paitz juega de 10 a 15 horas a la semana, generalmente para relajarse después del trabajo. Nunca deja de relajarme para ver pasar la carretera sin fin, dijo.

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