Fabrica de Mercedes Sprinter en Carolina del Sur

La nueva planta de Mercedes Sprinter busca evitar el costoso Chicken Tax

Para cuando una nueva camioneta de carga Mercedes-Benz Sprinter llega a su dueño, el vehículo ya ha sido fabricado, desarmado, enviado en pedazos y finalmente reensamblado.

Mercedes fabrica camionetas Sprinter para pasajeros y camionetas de carga una al lado de la otra en Dusseldorf, Alemania. Sin embargo, antes de enviarlas a los Estados Unidos, Mercedes separa las camionetas de carga y extrae la transmisión y otros componentes mecánicos. Todas las camionetas se envían a los Estados Unidos, donde las camionetas de carga se vuelven a ensamblar minuciosamente en Landon, SC.

El razonamiento detrás de este desglose costoso y lento es un antiguo arancel comercial conocido como el Chicken Tax.

En 1963, los Estados Unidos y las naciones de la Comunidad Económica Europea entraron en una guerra comercial. Europa impuso aranceles a las exportaciones de pollo de los EU y Estados Unidos tomó represalias con un arancel del 25 por ciento para los camiones y camionetas importados. En ese momento, la industria automotriz estadounidense estaba preocupada por Volkswagen, cuyo pequeño sedán Beetle probaba que los consumidores estadounidenses comprarían vehículos fabricados en el extranjero, dijo Daniel Ikenson, economista y experto en comercio del Instituto Cato.

La mayoría de las demás tarifas resultantes de la batalla comercial desaparecieron en los últimos 50 años, dijo, pero el llamado impuesto al pollo permanece.

Tienen que ser construidos en Alemania, luego se desmontan, los enviamos, se vuelven a montar, dijo Mathias Geisen, gerente general de Mercedes-Benz Vans. Realmente toma bastante tiempo hasta que esas camionetas lleguen al cliente.

Desarmar las camionetas permite a Mercedes eludir la tarifa, pero hay un costo asociado de mano de obra adicional y tiempo perdido. El desafío del fabricante de automóviles es asegurarse de que el costo de la mano de obra y el equipo desperdiciado, como los asientos de los pasajeros, sean lo suficientemente bajos como para obtener ganancias.

El costo de este proceso se transfiere a los consumidores, dijo Dave Sullivan, gerente de análisis de productos en AutoPacific. Él estima que se agregan cerca de $1,000 al precio de cada furgoneta de carga Sprinter, que tienen un precio de $36,495.

La barrera comercial es la razón por la cual Toyota ahora construye camionetas de Tundra en Texas y Nissan produce camiones Titan en Mississippi.

Mercedes pronto seguirá esa fórmula. La compañía ha iniciado una instalación de producción de $500 millones en Carolina del Sur que construirá Sprinters en suelo estadounidense. Geisen dijo que construir las camionetas donde se venden le permitirá a Mercedes abastecer a los mercados hambrientos más rápidamente, y trabajar directamente con ingenieros, proveedores de equipos y tiendas de personalización para garantizar construcciones de calidad.

Por supuesto, también permitirá a Mercedes detener la práctica de reensamblaje.

Ha habido varios intentos de eliminar el impuesto al pollo. Los opositores argumentan que ha permitido a los fabricantes de automóviles estadounidenses permanecer estancados, cobrando precios más altos por los camiones sin competencia externa.

La tarifa también afectó a los Tres de Detroit: el Ford Transit Connect está construido en España; El Ram ProMaster City está hecho en Turquía. Ambas compañías saltan a través de los mismos aros que Mercedes para llevar sus camionetas a los EU. En 2013, Ford entró en conflicto con la Aduana de los EU oor sus intentos de eludir la tarifa.

El acuerdo comercial de la Asociación Transpacífico firmado por el presidente Barack Obama en 2016 habría eliminado el impuesto al pollo en el transcurso de 30 años.

Ese esfuerzo resultó infructuoso. En enero, el presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva que retiraba a Estados Unidos del TPP.

Por el momento, no hay un esfuerzo formal para derogar el impuesto al pollo. Las compañías automotrices han evitado traer sus camiones y furgonetas a los EU para evitar pagar el impuesto, dijo Sullivan. Hyundai y Volkswagen simplemente no están dispuestos a saltar a través de tales aros, o construir instalaciones en el país.

Cuando se trata del Ckicken Tax, Mercedes es el raro fabricante de furgonetas comerciales que optó por establecer una tienda permanente.

En todo caso, realmente ha mantenido algo de la competencia fuera, dijo.

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