Apnea del sueño en camioneros

Los camioneros con apnea del sueño no tratada tienen 5 veces más probabilidades de tener un accidente

Los conductores de camiones que ignoran una condición de apnea obstructiva del sueño tienen hasta cinco veces más probabilidades de estar involucrados en un choque que aquellos que toman medidas para tratar su condición, según un estudio reciente

Los investigadores dijeron que el estudio, detallado por los investigadores, respalda los pedidos de exámenes regulares de apnea del sueño de los conductores de camiones comerciales y un sistema que garantice que la condición se trata para continuar conduciendo.

“Se estima que hasta el 20 por ciento de todos los choques de camiones grandes se deben a la conducción con sueño o fatiga, lo que representaría casi 9,000 muertes y hasta 220,000 lesiones graves”, dijo Stefanos Kales, profesor asociado del Departamento de Salud Ambiental de Harvard Chan. La escuela y un autor senior del estudio.

El estudio se produce en un momento en que la Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas está tomando comentarios públicos sobre los peligros de la apnea del sueño y los costos de detección, diagnóstico y tratamiento de los trabajadores del transporte que padecen la enfermedad.

Fue conducido por investigadores de la Escuela de Salud Pública THard de Harvard, la Universidad de Minnesota, Morris, y el Hospital Brigham and Women’s en Boston.

“Este es un problema importante de salud pública y nuestros hallazgos pueden ser los primeros en una década en presionar al gobierno federal para que ordene el examen de apnea del sueño para estos conductores”, dijo Kales.

Los hallazgos podrían apuntar a un problema de seguridad pública más amplio. “El mismo problema se aplica a los operadores de aviones, autobuses, barcos, trenes y otros modos de transporte público”, dijo Kales.

Los investigadores analizaron los datos proporcionados por Schneider Inc., una compañía de camiones que comenzó a probar los controladores para la apnea del sueño en 2006.

El estudio comparó un grupo de control de 2,016 conductores con pocas probabilidades de tener el trastorno con un grupo de 1,613 conductores que tenían apnea del sueño.

Del último grupo, 682 cumplieron totalmente con los requisitos para usar máquinas de aire presurizado provistas por la compañía, 571 se adhirieron parcialmente al tratamiento y 360 nunca se adhirieron. Para cada grupo, los investigadores también observaron los datos sobre choques prevenibles graves en los cuales el conductor fue encontrado culpable.

Los investigadores encontraron que los conductores con apnea del sueño que no se adhirieron al tratamiento tuvieron una tasa de accidentes prevenibles cinco veces mayor que la del grupo de control. También encontraron que los conductores con apnea del sueño que cumplían con el tratamiento exigido por la compañía tenían una tasa de choque no diferente a la del grupo de control.

La apnea obstructiva del sueño es una afección respiratoria que interrumpe la respiración durante el sueño. La apnea del sueño se puede tratar con una máquina que proporciona aire presurizado a través de una máscara que se coloca sobre la nariz.

Estos nuevos hallazgos crearán un desafío para la industria de camiones.

Aproximadamente un tercio de los conductores de camiones tienen algún grado de apnea del sueño, por lo que es un tema central en la atención médica de los conductores de camiones, dijo Darrel Drobnich, de la Asociación Americana de la Apnea del Sueño.

“La mayor parte de la industria del transporte por carretera se ha resistido a abordar la apnea del sueño porque podría afectar a una gran parte de sus empleados”, dijo Drobnich.

“Ya es difícil reclutar conductores”, dijo Drobnich.

La industria tiene una escasez de alrededor de 48,000 conductores, según las Asociaciones de Camiones Americanos.

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