Comprar una nueva camioneta podría hacerse más caro en los siguientes años en EU

A pesar de que el pago aumentaría en $80USD por mes, Adam Lem tuvo pocos problemas para decidir actualizar entre tantas camionetas. En enero, el paramédico de Santa Clarita, California, entregó su Toyota Tundra Limited 2015 con un año restante de arrendamiento y se llevó a casa un Tundra Platinum 2017.

“Me mudé al Platinum por el mejor interior, los asientos con calefacción y todas las funciones de seguridad que no tenía con mi otra camioneta”, dijo Lem. “Con toda la seguridad que obtienes y los artículos de lujo, se paga por sí solo”.

No está solo en cambiar por un camión más cargado. En el 2012, los compradores de camionetas de tamaño completo como la Tundra o la Ford F-150 pagaron un promedio de $32,444USD después de tener en cuenta los impuestos a las ventas e impuestos, según la firma de investigación de mercado JD Power. A fines de 2016, esa cifra había aumentado más del 20 por ciento, a $39,125USD.

El alza de los precios no impide que los compradores acudan en masa a las camionetas. Las ventas de camionetas de tamaño completo aumentaron un 4,1 por ciento en enero en comparación con el mismo mes del año anterior, según Autodata Corp. Los fabricantes de automóviles informaron ventas de 1,1 millones de vehículos de todo tipo el mes pasado, un descenso del 1,8 por ciento desde enero de 2016.

Las ventas en todo el segmento de camionetas livianas, que incluye camionetas, crossovers y vehículos utilitarios deportivos (SUV), crecieron un 5,7 por ciento en comparación con el mes del año anterior y representaron el 62,6 por ciento de las ventas totales de la industria. Esa es una cifra aún mayor que la participación del 60 por ciento que los camiones ligeros capturaron en 2016, en comparación con el 55 por ciento en 2015.

“Ha habido un cambio muy significativo de los automóviles a los camiones y los SUV”, dijo Thomas King, vicepresidente de Operaciones, Medios y Mercadotecnia de OEM de PIN en JD Power. Es muy inteligente que los fabricantes digan: “Tenemos clientes que desean un producto súper premium, están dispuestos a pagar por él, así que vamos a proporcionarlo”.

Los precios promedio de transacción de otros vehículos en la categoría de camiones ligeros también registraron ganancias de dos dígitos desde 2012 hasta 2016. Los SUV medianos crecieron un 10,6 por ciento a casi $35,000USD, y los SUV grandes aumentaron un 22,9 por ciento a casi $58,000USD.

Mientras tanto, el precio promedio de transacción de los automóviles de pasajeros se mantuvo principalmente plano. Los sedanes medianos, como los autos familiares como el Toyota Camry y el Honda Accord, un segmento muy competitivo en los últimos años, en realidad disminuyeron un 1,2 por ciento, a $21,951USD. Los autos compactos cayeron 5.2 por ciento, a $18,648USD.

El aumento del precio de los camiones ligeros elevó el costo promedio de todos los vehículos. De 2012 a 2016, el precio de transacción promedio en todos los segmentos aumentó un 9,0 por ciento, de $28,585USD a $31,158USD.

Parte del motivo del aumento en los precios de los camiones ligeros es que esos vehículos ahora ofrecen más tecnología y características de lujo que en el pasado.

“Hace que el vehículo sea más aceptable para nuestro estilo de vida diario”, dijo Eric Lyman, vicepresidente de perspectivas de la industria para la empresa de pronósticos de precios de automóviles ALG.

Las mejoras, como la suspensión y la calidad de conducción del automóvil, el monitoreo de puntos ciegos y las cámaras de visión envolvente que se han convertido en características normales, dijo Lyman.

“La tecnología ahora presente hace que estos vehículos se sientan y operen más pequeños que su tamaño real”, dijo.

Los consumidores están descubriendo que las nuevas camionetas livianas han mejorado enormemente con respecto a los vehículos de 6 a 10 años de antigüedad que podrían estar intercambiando, dijo King. A medida que el producto ha mejorado, los fabricantes de automóviles han aumentado los precios de sus camiones e incluso han agregado nuevos niveles de equipamiento premium.

En 2012, el precio inicial más alto para un Ford F-150 fue el modelo Platinum a $48,210USD. Para 2016, el precio inicial de un F-150 Platinum aumentó a $56,235USD, un incremento del 16.6 por ciento. Ford también agregó otro nivel de equipamiento limitado, que se ubica en Platinum por encima de Platinum y comienza en $58,885USD. Las variaciones de tracción en las cuatro ruedas superan los $62,000USD.

Para ayudar a los compradores a hacerse camiones más caros, los fabricantes de automóviles a menudo ofrecen un financiamiento de cero por ciento o términos de préstamo que alcanzan los 72 o incluso 84 meses, dijo Ed Kim, vicepresidente de AutoPacific, una firma consultora de la industria.

“Hace diez años, la duración promedio de los préstamos para automóviles era de 48 meses, y ahora el promedio es muy superior a los 60”, dijo Kim. “Ciertamente, estos términos de préstamo más largos están contribuyendo a que las personas puedan pagar los pagos de estos vehículos más caros”.
El combustible asequible, particularmente en los últimos 18 meses, ha contribuido a la carrera por los camiones ligeros, dijo.

La eficiencia del combustible en los camiones ligeros ha mejorado en la medida en que para el consumidor, no hay mucha diferencia de kilometraje entre un sedán Nissan Altima 2017 con una calificación de 31 mpg en la ciudad y carretera de la Agencia de Protección Ambiental y su hermano mayor Rogue crossover 2017 , que tiene una calificación de 29 mpg, dijo Lyman.

Lem optó por arrendar su nueva Tundra en lugar de comprarla, en parte porque no está seguro de que los precios de la gasolina aumenten en un futuro cercano. Mientras tanto, los pagos bajos en la bomba hicieron que su decisión de una camioneta más costosa más cara fuera una tarea fácil.

“Es mucho más acerca de qué tipo de vehículo desea, en comparación con lo que le permite tener su presupuesto de combustible”, dijo King.

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