Thor ET-One

Conoce Thor, la startup de camiones eléctricos del futuro

Conoce el semi-tractor Thor ET-One, un Frankenstein de camiones.

El chasis proviene de un navistar. Utiliza ejes Dana de servicio pesado y un motor comercial del proveedor TM4.

Es la visión de dos empresarios de 25 años de edad que están aprovechando la riqueza familiar para lanzar el desarrollo de un camión eléctrico pesado.

“Se están juntando las condiciones que creemos que hacen que este sea el momento adecuado para la industria”, dijo Dakota Semler, cofundador y director ejecutivo de Thor Trucks.

Semler ha estado pensando en el transporte ecológico desde que convirtió el SUV de su madre para funcionar con aceite vegetal cuando era un adolescente.

“Pertenezco a una familia multigeneracional de operadores de flotas y en realidad manejamos camiones diésel”, dijo Semler en una conferencia celebrada en noviembre en el Instituto Milken, un centro de expertos en economía.

Cuando comenzó a organizar camiones Thor el año pasado en Los Ángeles, Semler encontró un compañero dispuesto en Giordano Sordoni. “Los dos se conocieron como estudiantes universitarios en la Universidad George Washington en Washington, DC La tecnología de los camiones eléctricos no es solo una forma de ganar dinero, es bueno para el medio ambiente y bueno para las personas”, dijo Sordoni.

Escogieron el nombre para hacer una declaración. “Otras compañías de camiones sostenibles sonaban verdes y burbujeantes”, dijo Semler. Thor sonaba fuerte. También subrayó su compromiso de abordar problemas serios de camiones.

El dúo se propuso reclutar a su equipo a principios de 2016.

“Tuvimos suerte”, dijo Semler. LA es un semillero para el talento EV.

Gigantes bien capitalizados como Tesla Inc., Cummins Inc., Daimler Trucks y Toyota Motor Corp. están construyendo semirractores verdes. Mientras tanto, Thor tiene un pequeño equipo de 18 empleados. Pero lo que la compañía de camiones carece de mano de obra lo compensa con la experiencia. Sus ingenieros y diseñadores de vehículos son veteranos de la industria.

Thor contrató a Jarod Doran lejos del desarrollador de vehículos verdes US Hybrid como ingeniero electromecánico principal. Priyankar Balekai se convirtió en director de productos después de más de una década en Navistar y en el fabricante de autobuses eléctricos BYD. John Henry Harris fue nombrado ingeniero mecánico senior luego de haber trabajado en Boeing y en la compañía de automóviles eléctricos Faraday Future.

El camión ET-One de Thor

Thor construyó la ET-One en un almacén industrial en North Hollywood. El espacio tiene una pequeña tienda de prototipos donde los ingenieros construyen piezas personalizadas a pedido.

El resultado es una cabina gris mate empinada que se asemeja al casco de un caballero medieval.

El prototipo tiene defensas aerodinámicas, una rejilla frontal para tragar y un parabrisas envolvente de una sola pieza.

Los paquetes de baterías internos, que utilizan celdas de LG Chem, están montados en ambos lados del chasis debajo de las faldas laterales.

Semler dijo que la camioneta tiene hasta 300 millas de alcance eléctrico con una carga total de 80,000 libras, medida por un ciclo de trabajo del mundo real ”. También se planea una producción de 100 millas.

La estrategia de Thor es utilizar proveedores de componentes de camiones establecidos para aumentar la escala. Eso proporciona confianza para los clientes. Las grandes flotas no quieren escuchar que el 90 por ciento de las piezas se desarrollaron en el primer año de existencia de una compañía, dijo Sordoni.

“Este es un camión que necesita trabajar día tras día y tener un tiempo de actividad del 99.9 por ciento”, dijo Semler.

En una reciente campaña de demostración, Semler pilotó el camión alrededor de los suburbios de Los Ángeles. Con un torque estimado de 4,700 libras-pie, el ET-One se activó fácilmente a la velocidad y maniobró alrededor de giros residenciales cerrados. Una transmisión de una velocidad simplifica el proceso de conducción. El camión ha transportado hasta 60,000 libras y pronto será probado en el límite de carga de Clase 8 de 80,000 libras.

Thor planea hacer que el ET-One esté más disponible para unidades de demostración. La compañía está construyendo prototipos adicionales y está pensando en 2019 para comenzar la producción. El precio comenzará en $150,000USD para la versión de 100 millas y $250,000USD para la versión de 300 millas, dijo Semler. Los incentivos estatales para la tecnología verde podrían hacer que el precio sea asequible para los transportistas.

 

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