Navistar finalmente anuncia ganancias desde su crisis

Navistar publica el primer año rentable desde 2011.

Navistar International Corp. consolidó un largo cambio de una serie de errores estratégicos y tecnológicos al publicar su primer incremento anual desde 2011.

Lisle, Illinois, fabricante de camiones internacionales, autobuses IC, vehículos de defensa y motores ganó $135 millones en su cuarto trimestre fiscal de 2017. Eso revierte una pérdida de $34 millones del mismo trimestre del año anterior.

Navistar registró una ganancia de $30 millones para todo el año. Eso se compara con una pérdida de $97 millones en el año anterior.

Hoy en día, es una sola compañía enfocada en ser una ganadora en el mercado de camiones de Norteamérica, dijo Clarke. Eso no quiere decir que no crezcamos en otras líneas de negocios, pero al final del día, la base de nuestro futuro está en ser una gran compañía de camiones de América del Norte, y estamos bien encaminados para volver a ser eso.

Los ingresos del cuarto trimestre de la compañía aumentaron un 26 por ciento a $2.6 mil millones con respecto al mismo período del año anterior. Los ingresos anuales aumentaron un 6 por ciento a $8,6 mil millones.

Gran parte de la ganancia proviene de la venta de más camiones. La participación de mercado de Navistar creció 1.5 puntos en todas sus líneas de productos en 2017, la mayor ganancia en un solo año en ocho años, dijo Clarke.

Creemos que los resultados deberían reforzar la confianza de que el cambio está completamente en marcha en Navistar, dijo Michael Baudendistel, analista de Stifel Financial Corp.

Los resultados más fuertes de lo esperado deberían dar al mercado más confianza en el progreso de la compañía hacia ganancias significativamente mayores a largo plazo, especialmente porque la compañía acaba de comenzar a recuperar la participación de mercado perdida, dijo Baudendistel.

Navistar está aprovechando una nueva línea de productos, que incluye su motor A26, un nuevo camión mediano, un semirremolque de larga distancia Lonestar actualizado y la reintroducción de su bus comercial de la serie RE. Clarke dijo que la compañía podría haber alcanzado la rentabilidad antes, pero optó por invertir primero en su nueva serie International LT, que fue lanzada el año pasado.

Nunca he visto un cambio que no haya culminado en un nuevo producto que realmente represente las capacidades de una nueva organización, dijo.

A finales de 2018, toda la gama de productos habrá sido reemplazada por nuevos modelos. Navistar también habrá ingresado al mercado de camiones en los segmentos de peso 4 y 5 de clase media.

Navistar se está recuperando de los errores de diseño de la tecnología de escape de diesel para cumplir con los estándares federales para las emisiones de óxido de nitrógeno. La compañía intentó introducir camiones que utilizaban una tecnología de reducción de la contaminación conocida como recirculación de gases de escape. Pero la tecnología también creó problemas de confiabilidad y ahorro de combustible para sus camiones y empañó la reputación del fabricante. Las ventas se desplomaron, los costos de garantía aumentaron y las pérdidas aumentaron.

En el último trimestre, Navistar cobró $31 millones por los daños punitivos pagados a una empresa de camiones de Tennessee que compró camiones con motores Maxxforce defectuosos a Navistar en 2011.

Clarke dijo que la compañía había hecho un gran gasto para solucionar los problemas de otros clientes y evitar más litigios, incluido el gasto de cada dólar en garantía y había ganado otros seis casos sobre el problema.

En última instancia, dijo, es ciertamente importante que esto se solucione, pero esto no va a ser una gran piedra en el camino para nuestro proceso continuo. No anticipo que tendremos un cambio en la suerte a medida que revisemos estas cosas a lo largo del tiempo.

Navistar también ha reconstruido con éxito su negocio de repuestos y componentes de camiones bajo la marca Fleetrite. El segmento de piezas obtuvo su segundo beneficio operativo anual más alto este año: $157 millones.

La compañía de camiones ahora está mirando más allá de los vehículos de combustibles fósiles, perfeccionando una estrategia para ingresar al mercado de vehículos eléctricos, con un autobús escolar eléctrico y un vehículo eléctrico de servicio mediano a través de su asociación con Volkswagen Truck Bus.

El fabricante de automóviles alemán compró el 17 por ciento de Navistar por $256 millones este año y ocupó dos asientos en el consejo de Navistar. Las dos compañías han lanzado una serie de iniciativas conjuntas, incluida la empresa de camiones eléctricos y el desarrollo de los llamados motores de gran diámetro para motores diesel, que la industria define como motores de 11 litros a 15 litros. Ha sido un gran ajuste comercial y cultural, dijo Clarke, y espera que haya aún más sinergia, ahorros e innovación por venir.

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