Nikola One busca construir una fabrica en Arizona para competir con Tesla

Nikola One planea una fábrica de $1 mil millones de camiones eléctricos en Arizona

Nikola Motor Co., empresa de semirremolques de hidrógeno y electricidad, planea construir una fábrica de $1 mil millones de dólares en un suburbio de Phoenix.

La compañía detalló sus planes el martes en un anuncio conjunto con el gobernador de Arizona, Doug Ducey.

El desarrollador del camión eléctrico e hidrogeno dijo que construirá una instalación de 500 acres y 1 millón de pies cuadrados al oeste de Phoenix en Buckeye.

Trevor Milton, director ejecutivo de Nikola y Ducey dijeron que la planta creará 2,000 empleos y aportará más de $1,000 millones en inversión de capital a la región para el año 2024.

Arizona proporcionará hasta $46.5 millones en diversos incentivos de capacitación laboral y de reducción de impuestos. Pero el paquete está basado en el rendimiento y Nikola se beneficia solo si realiza inversiones en la planta y los empleados, dijo Susan E. Marie, vicepresidenta senior de la Autoridad de Comercio de Arizona.

Arizona tiene la fuerza laboral para apoyar nuestro crecimiento y un gobernador que también fue un empresario. Comprendieron lo que significarían 2.000 empleos para sus ciudades y su estado, dijo Milton.

Nikola reubicará su sede y su equipo de investigación y desarrollo de Salt Lake City a Arizona en octubre.

Nikola dice que tiene 8,000 pedidos anticipados para su camión de hidrógeno.

Nikola dijo que sus camiones Nikola One y Nikola Two podrán correr hasta 1,200 millas entre paradas de reabastecimiento de combustible. La compañía planea arrendar los camiones a los usuarios. Suministrará combustible como parte del costo del arrendamiento a través de una red nacional de 376 estaciones de abastecimientos de hidrógeno. Todavía tiene que construir la red.

El tren motriz está calificado por la compañía en 1,000 caballos de fuerza y 2,000 libras-pie de torque, lo que según los analistas satisface la necesidad de camiones de largo recorrido.

Esta increíble nueva tecnología revolucionará el transporte, y estamos muy orgullosos de que se diseñará aquí en Arizona, dijo Ducey. La selección de Arizona por Nikola demuestra que estamos liderando la carga cuando se trata de atraer empresas innovadoras que interrumpen la industria.

Mientras la fábrica está en construcción, la empresa de componentes para camiones Fitzgerald Gliders construirá los primeros 5,000 modelos de producción.

Nikola no proporcionó detalles sobre cómo financiaría la construcción de la fábrica. Pero en diciembre, la compañía de componentes para camiones Wabco Holdings adquirió una participación del 1 por ciento en Nikola por $10 millones. Ese acuerdo valoró la puesta en marcha en $1 mil millones.

La compañía también recaudó $110 millones en una ronda de financiamiento el año pasado.

Un desafío clave para Nikola es demostrar que pueden obtener el capital significativo necesario para ser un verdadero competidor en este espacio, dijo John Boesel, director ejecutivo de Calstart, incubadora de transporte limpio con sede en Pasadena.

Sin embargo, Boesel dijo que hay espacio para Nikola.

La tecnología de camiones de cero emisiones está evolucionando rápidamente, dijo. Existe la oportunidad de que empresas disruptivas como Nikola entren en este espacio.

Nikola se ha asociado con reconocidos fabricantes de componentes de camiones, un movimiento inteligente que genera confianza en los clientes potenciales, dijo Antti Lindstrom, analista de IHS Markit.

El proveedor Bosch ha aprovechado las piezas roscadas para el desarrollo conjunto de sistemas de tren motriz para la Nikola One y la Nikola Two. Bosch también ha trabajado con Nikola para desarrollar el eAxle del camión, que alberga el motor eléctrico, la transmisión y la electrónica de potencia.

El desarrollador sueco de celdas de combustible PowerCell AB proporcionará las pilas de celdas de combustible que producen electricidad a partir de hidrógeno y Nikola construirá el sistema completo de celdas de combustible.

Nikola planea realizar pruebas de campo de prototipos de camiones este otoño utilizando los camiones Nikola Two y Nikola. Las pruebas del mundo real con potenciales clientes de flotas vendrán después de eso. Las pruebas del camión litera Nikola One comenzarán más tarde.

Creo que la solución de celda de combustible es mejor que los camiones con batería eléctrica para entregas de largo recorrido, dijo Lindstrom. No tienes el mismo problema de peso que con las baterías pesadas.

Eso permite que los camiones tengan un rango más largo entre la carga de combustible y permite cargas de carga más pesadas, dijo.

Esta es una tecnología que está aquí y ahora, dijo Lindstrom. No requiere un avance en la tecnología que requieren los camiones eléctricos de batería de larga distancia.

Nikola, sin embargo, enfrenta una competencia potencial de rivales bien capitalizados y maduros.

Una gran cantidad de compañías como Tesla, Daimler Trucks, Volvo Trucks, Navistar y Cummins están trabajando en camiones eléctricos que podrían competir con los vehículos comerciales de celda de combustible.

Milton dijo que Nikola se decidió por Buckeye luego de un proceso de selección de sitios de 12 meses que consideró nueve estados y 30 ubicaciones diferentes. Dijo que le gustaba el entorno económico de la ciudad, las escuelas de ingeniería, la fuerza laboral educada y la ubicación geográfica que proporciona acceso directo a los principales mercados.

La región del Gran Phoenix está elevando su marca como un centro de innovación, y empresas como Nikola se han dado cuenta, dijo Chris Camacho, director ejecutivo del Consejo Económico del Gran Phoenix.

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