El primer camión de Waymo es probado en carretera

Waymo pone a prueba sus camiones autónomos

Durante una semana frenética en el desarrollo de camiones de conducción automática, Waymo anunció el viernes una prueba piloto de sus propios camiones autónomos.

Mientras que Waymo principalmente ha estado haciendo ruido para sus autos automáticos, la unidad autónoma de vehículos de Alphabet también ha estado trabajando en una versión de la tecnología para camiones. En un blog publicado el viernes, la compañía notó que ha estado probando sus camiones automáticos durante el año pasado en California y Arizona.

Ahora pondrá los camiones en acción al entregar el flete desde Atlanta a los centros de datos operados por su compañía hermana, Google.

La compañía escribió: Atlanta es uno de los centros logísticos más grandes del país, lo que lo convierte en un hogar natural para las operaciones logísticas de Google y el entorno perfecto para nuestra próxima fase de prueba de los camiones de conducción automática de Waymo. Esta prueba, en colaboración con el equipo logístico de Google, nos permitirá desarrollar aún más nuestra tecnología e integrarla en las operaciones de los transportistas y transportistas, con su red de fábricas, centros de distribución, puertos y terminales.

El anuncio es la última señal del ritmo acelerado en el que el transporte autónomo se está moviendo de la ciencia ficción a la realidad. Y también es una indicación de la competencia emergente para ganar lo que eventualmente podría ser un mercado enorme y transformador. El transporte por carretera es una industria de $700 mil millones en los EE. UU. Alrededor del 70 por ciento de la carga de la nación por peso se mueve a través de camiones.

A principios de esta semana, Uber reveló que está probando un sistema de entrega de carga híbrido que combina camiones automáticos y operados por conductores diseñados para reducir la fatiga de los camioneros y las largas ausencias en el hogar. El sistema de centro de transferencia de Uber tiene como objetivo crear una solución a corto plazo para la escasez de conductores y la alta rotación.

Apenas dos días después, la empresa Starsky Robotics, con sede en San Francisco, anunció que había recaudado $16.5 millones de capital de riesgo para su tecnología de transporte autónomo y había completado una carrera de 7 millas sin un humano en la cabina. La compañía afirma que fue la primera en tal hazaña.

Ahora llega Waymo, que dice que sus camiones incluirán un humano en la cabina. Aún así, Waymo tiene otras ventajas intrínsecas, incluida su compañía matriz Alphabet, que cuenta con recursos ilimitados para invertir en el proyecto. Waymo también tiene un gran compañero de pruebas en Google.

Waymo está utilizando semiractores que adquirió de Peterbilt y agregó su tecnología de auto conducción. Si bien los camiones son capaces de transportar el peso total de 80,000 libras de una plataforma grande cargada, los pesos reales evaluados dependerán del tipo de envío, dijo una portavoz de Waymo.

Los camiones se ajustarán a las normas federales de conducción. Por ejemplo, estarán equipados con un dispositivo de registro electrónico que rastrea digitalmente por cuánto tiempo un conductor opera un camión para asegurarse de que cumple con las normas federales.

Waymo, sin embargo, está limitando los camiones automáticos a las rutas locales en lugar del tipo de largas distancias donde es más probable que entren en juego los límites de conducción para el humano en la cabina que supervisa los controles robóticos.

En la publicación del blog, Waymo dijo que su software está aprendiendo a conducir grandes plataformas de la misma manera que lo haría un conductor humano después de años conduciendo automóviles de pasajeros. Los principios son los mismos, pero las cosas como frenar, girar y los puntos ciegos son diferentes con un camión y un remolque completamente cargados.

Sin embargo, Waymo dijo que ha sido capaz de avanzar rápidamente porque su tecnología de camiones comparte muchos de los mismos componentes desarrollados para su monovolumen de auto conducción, incluidos sensores y software. La compañía ha estado probando autos sin conductor en Arizona durante el año pasado. Ha estado desarrollando su tecnología de vehículos autónomos durante casi una década.

El advenimiento del transporte por carretera autónomo tiene el potencial de tener un enorme impacto en la economía de los EU, ya que los camiones aún transportan gran parte de la carga transportada en todo el país. Esta tecnología no solo podría abordar los problemas laborales crónicos de la industria, sino que la reducción potencial de los costos de transporte para innumerables productos podría inspirar nuevos servicios y productos de entrega.

El transporte por carretera es una parte vital de la economía estadounidense y creemos que la tecnología de auto conducción tiene el potencial de hacer que este sector sea más seguro y más fuerte, escribieron los ejecutivos de Waymo. Con Waymo en el asiento del conductor, podemos volver a imaginar diferentes tipos de transporte, desde el viaje hasta la logística ”.

En la carrera hacia la autonomía, Waymo está refinando su auto conducción …

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