Chatarrización de camiones

La segunda oportunidad para los camiones chatarra

Son el tema de los titulares diarios: grandes plataformas de punta y volcadas que derraman su carga a través de los carriles de la autopista y cierran el tráfico durante horas. También hacen un negocio saludable en piezas usadas, chatarra y camiones reconstruidos.

“Hay mucho dinero”, dijo Ron King, propietario de un sitio web con sede en Carolina del Sur que opera como un corredor, vendiendo un total de camiones Clase 8. Los tipos que los compran, los astilleros de salvamento, están sentados en a veces 30 acres de tierra, y han estado haciendo esto durante años.

Los camiones que tienen un valor de hasta $200,000USD cuando están en pleno funcionamiento aún tienen potencialmente entre $40,000 y $80,000 de valor, dijo King.

Casi todo se puede salvar

La mayor parte del valor está en los motores, transmisiones, ruedas, llantas reconstruidas y ejes recuperados. Pero casi cualquier cosa que no se dañe en un choque se puede separar y vender.

King es uno de los varios sitios web que tratan con camiones rescatados. Vende a unos 5,000 compradores en los Estados Unidos, Canadá y México. Contratan sus propias grúas para recoger las unidades estrelladas y luego las revenden, pieza por pieza o como camiones completos reconstruidos con la ayuda de piezas de otros camiones.

Algunas operaciones de salvamento de camiones son enormes. LKQ Corp., una compañía de salvamento global con sede en Chicago, es una de las más grandes del país, con 18 ubicaciones de costa a costa. Pero también hay miles de operaciones familiares.

Rex Oneto ha estado operando en Jackson, California, durante 36 años. Antiguo conductor de camiones, ahora es un desmantelador de camiones de Clase 8 con licencia, que compra camiones de salvamento de compañías de seguros y los reconstruye con piezas que a menudo se rescatan de otros accidentes.

“Si son buenos, limpio los camiones, digamos un modelo de 1998 con 800,000 millas en lugar de 1.5 o 2 millones, tenemos un mercado para ellos”, dijo Oneto, quien vende camiones Clase 8 reconstruidos a compradores en el Medio Oeste, Noroeste y México. Pero para camiones más viejos y desgastados, no hay mucho mercado para ellos.

Esos camiones son cortados por partes. El camión está estacionado en una losa de cemento para evitar que los líquidos derramados contaminen el suelo. Luego se limpian los materiales peligrosos, como las bolsas de aire del vehículo, los refrigerantes del aire acondicionado, las baterías de plomo-ácido y el anticongelante. El combustible y el aceite también se drenan, se transportan y se transforman en petróleo pesado para los buques de alta mar.

¿A donde van las partes?

Las partes valiosas, incluidos los motores, las transmisiones, las llantas y las ruedas, se revenden. Lo que sea inutilizable se tritura y se desmenuza en metales ferrosos y no ferrosos que se venden a las compañías de chatarra que compran el acero, que actualmente se venden a alrededor de $100USD por tonelada, y al aluminio, que genera unos $400USD por tonelada.

Lo que queda (cosas como plástico, caucho, vidrio, espuma, tela, alfombra, incluso suciedad en la carretera) se llama residuo de trituradora de metal y se envía a un relleno sanitario. Puede representar hasta el 25 por ciento del peso original del vehículo.
No hay reglas que regulen la forma en que los dueños de los viejos camiones y remolques ponen a pastar, aunque existen requisitos estatales que rigen los astilleros de salvamento que los desmantelan y venden sus partes.

En California, donde los camiones se ven forzados a retirarse anticipadamente por estrictas regulaciones de emisiones que requieren que los operadores de camiones se actualicen a motores nuevos menos contaminantes, los motores originales que no cumplen con los requisitos deben tener agujeros en el bloque para garantizar que ya no se puedan usar.

Es probable que alrededor de 80,000 camiones de California que no cumplen con las normas se vean obligados a dejar el servicio solo el año que viene. Ahí es cuando entra en vigencia el nuevo sistema del estado que sincroniza los datos de la Junta de Recursos del Aire con el Departamento de Vehículos Motorizados, haciendo que los camiones que no cumplen con los requisitos no sean aptos para el registro.

Cuando eso suceda, una cosa es segura: habrá aún más piezas y desperdicios en el mercado. La promoción de camiones y autobuses de cero emisiones en California está reforzando el empleo de tecnología y fabricación en el estado.

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