Prueba del camión autónomo de UD Trucks en Japón

UD Trucks realiza la primera prueba de camiones autónomos de Japón en carreteras públicas

Una prueba de un camión de UD Trucks equipado con un sistema de control autónomo de Nivel 4 incluyó una breve carrera en un tramo de vía pública, la primera en Japón.

El fabricante japonés de camiones UD Trucks se asoció con la firma de logística Nippon Express y la cooperativa agrícola Hokkaido Hokuren para demostrar tecnología de conducción autónoma avanzada en el manejo de productos agrícolas en una de las instalaciones de procesamiento agrícola líderes de Hokkaido.

UD Trucks dijo que es una iniciativa importante que puede ayudar a abordar la escasez de camioneros a medida que la fuerza laboral del país se contrae.

La manifestación tuvo lugar en el ingenio de refinación de azúcar Hokuren en Nakashari, Hokkaido. (Hokkaido es la isla grande más septentrional de Japón). En la prueba, un vehículo autónomo de Nivel 4 de UD Trucks simuló el transporte de remolacha azucarera a través de las instalaciones y sus alrededores en un evento al que asistieron unas 150 partes interesadas clave. En una primera vez para camiones pesados en Japón, el ensayo incluyó la conducción autónoma en una carretera pública adyacente a la instalación, un desarrollo posible gracias a la cooperación de las autoridades pertinentes.

La creciente escasez de mano de obra en Japón es un problema grave que debe abordarse, dijo el presidente de UD Trucks, Takamitsu Sakamaki, a los asistentes al evento. Al combinar la experiencia de los fabricantes de vehículos comerciales, las empresas de logística y el sector agrícola, creemos que la tecnología de conducción autónoma puede desempeñar un papel esencial en la búsqueda de las soluciones que necesitamos.

En Japón, la escasez de camioneros ahora representa un gran riesgo para el suministro estable no solo de remolacha azucarera, sino también de productos agrícolas y ganaderos más amplios producidos en Hokkaido, de los cuales 3,5 millones de toneladas se envían fuera de la prefectura cada año, según Camiones UD.

Tenemos grandes esperanzas de que la introducción de la conducción autónoma ayudará a asegurar las necesidades de capacidad de transporte en el futuro cercano, dijo el presidente de la Federación de Cooperativas Agrícolas de Hokuren, Kazuyuki Uchida.

El programa de prueba, que se ejecutó durante varias semanas en agosto, demostró cómo los productos se pueden mover a través del centro de procesamiento con un vehículo Quon de servicio pesado Nivel 4 especialmente adaptado de UD Trucks. El camión operaba en una ruta de entrega típica desde la entrada hasta el área de aceptación del producto, a través del almacenamiento intermedio y el área de descarga final, a una velocidad promedio de 20 km/h. La ruta incluía una distancia de 200 metros en una vía pública (Ruta Nacional 334).

El vehículo Quon también empleó el RTK-GPS (Sistema de posicionamiento global cinemático en tiempo real), una versión avanzada de GPS que permite una alta precisión de localización. Al combinar Network-RTK con tecnología de conducción autónoma, UD Trucks dijo que es posible lograr una mayor precisión en la operación del vehículo incluso en condiciones climáticas adversas o en malas condiciones de la carretera.

Confiamos en que la tecnología L4 para camiones pesados hará que la logística sea más inteligente cuando se trata de trabajo repetitivo en áreas confinadas, incluyendo la agricultura a gran escala, operaciones en planta y puertos, dijo Douglas Nakano, vicepresidente senior de tecnología de UD Trucks. Con los datos recopilados de esta prueba, perfeccionaremos nuestros camiones para satisfacer las demandas más estrictas para los diferentes tipos de operaciones, ayudando a apoyar una producción de alimentos más sostenible y la industria agrícola japonesa en general. También pretendemos aplicar lo que aprendemos hoy aquí a aplicaciones de mayor escala.

La implementación generalizada de esta tecnología también es un área clave de enfoque para Nippon Express, que estableció su propia Oficina de Estrategia de Ingeniería de Logística en 2017. La compañía ha estado activa en una amplia gama de áreas, incluyendo la división de camiones utilizando tecnología de conducción automatizada, centros logísticos no tripulados que reducen los costos laborales y las soluciones logísticas que utilizan inteligencia artificial, drones y sistemas de seguimiento avanzados.

Hemos estado trabajando duro, junto con nuestros clientes, para mejorar la eficiencia de la logística, pero la escasez de conductores se ha vuelto cada vez más grave, dijo el vicepresidente ejecutivo, director de operaciones y director representante de Nippon Express, Hisao Taketsu. El camión automatizado se puede utilizar para tareas repetitivas, como el transporte de carga a lo largo de la misma ruta, dará lugar a un ahorro de mano de obra y una mayor eficiencia.

El juicio ha contado con el fuerte apoyo del gobierno de la prefectura en Hokkaido. En 2016, estableció el Grupo de Estudio de Tecnología de Seguridad Automotriz de Hokkaido, que reunió a expertos de todo el país para alentar la investigación y el desarrollo de sistemas de transporte autónomos. Hokkaido alberga 28 centros de pruebas de conducción autónomas propiedad de una amplia gama de grupos, incluidos los principales fabricantes de automóviles y piezas.

El ensayo se realizó bajo estrictas medidas de seguridad que cumplieron o excedieron los estándares requeridos para vehículos autónomos por el Ministerio de Tierra, Infraestructura, Transporte y Turismo. Esto incluyó el cierre de las rutas utilizadas para el juicio, incluida la vía pública, y un conductor de seguridad que estaba en la cabina del camión en todo momento para garantizar que la conducción autónoma funciona correctamente y tomar el control del vehículo en caso de emergencia.

Las tres compañías involucradas en el ensayo reiteraron que su objetivo era demostrar la viabilidad de la conducción autónoma en condiciones controladas y aplicar los aprendizajes a las aplicaciones del mundo real. Cada compañía revisará los resultados de la prueba con la esperanza de mejorar la eficiencia del transporte agrícola, ayudando a resolver los desafíos que enfrenta la industria logística mientras revitaliza áreas que son predominantemente rurales y dependen de la agricultura.

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