Entrega de vehículos autónomos en California

California planea un nuevo conjunto de regulaciones que regirán la forma en que los camiones de reparto autónomos se pueden probar y desplegar en las vías públicas

Las reglas propuestas, presentadas por el Departamento de Vehículos Motorizados del estado, permitirían a las empresas con vehículos de entrega livianos de menos de 10,001 libras solicitar permisos que les permitan operar camiones autónomos, siempre y cuando no cobren una cuota.

En un comunicado, el DMV dijo que estos camiones livianos están diseñados y se usan principalmente para el transporte de propiedades.

“Los pequeños camiones de reparto autónomos se ajustan a un modelo de negocios que el Departamento de Vehículos Motorizados ha observado que está ganando impulso”, dijo la agencia. “Debido a las restricciones actuales en las pruebas y el despliegue, algunos fabricantes interesados en desarrollar camiones motorizados se han visto obligados a trasladar sus operaciones de prueba a otros estados”.

CALIFORNIA BUSCA SUS PROPIAS REGLAS

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras establece estándares de seguridad para vehículos motorizados a nivel federal en los Estados Unidos, pero no ha adoptado ninguna regulación que rija las pruebas o la operación de vehículos automatizados en carreteras públicas. Eso ha dejado estados para establecer sus propias reglas. Varios ahora permiten pruebas autónomas de vehículos en vías públicas, incluyendo Arizona, Nevada y California, pero no todos permiten camiones.

California tiene tres opciones de permisos de vehículos autónomos para los fabricantes de vehículos de pasajeros. “Están realizando pruebas con un conductor de seguridad, pruebas sin conductor y despliegue, que el DMV define como la operación de vehículos autónomos por parte del público”.

Actualmente, 62 compañías (incluyendo Bosch, Tesla Motors, Lyft y Mercedes-Benz) tienen permisos para probar AVs con un conductor de seguridad en las carreteras públicas del estado, según las regulaciones que entraron en vigencia en septiembre de 2014. Solo una compañía, Waymo, ha recibido un permiso para pruebas autónomas sin conductor, según las nuevas regulaciones, el estado las adoptó este mes. Ninguna empresa ha recibido un permiso para desplegar comercialmente vehículos autónomos.

LÍMITE DE PESO

Si bien las regulaciones de vehículos autónomos de California excluyen específicamente las pruebas y el despliegue de camiones grandes y autobuses que pesan más de 10,001 libras, la nueva propuesta no cambia eso. Solo modifica las reglas existentes para incluir camiones de entrega que pesen menos de 10,001 libras.

“El desarrollo de vehículos autónomos de servicio liviano capaces de realizar funciones de camioneta obligó a reconsiderar la exclusión de dichos vehículos en las regulaciones del departamento”, dijo el DMV en un comunicado.

Varias compañías, entre ellas Uber, Waymo, Mercedes-Benz, Tesla y Volvo, persiguen el transporte autónomo. Pero los camiones verdaderamente autónomos siguen estando a años de distancia por algunas estimaciones. La autonomía del nivel 4, que requiere conductores pero no requiere que mantengan las manos o los ojos en la carretera, es factible para el 2040, dijo Matt Trentacosta, analista de IHS Markit. Para llegar a un lugar sin conductor, en términos de carretera, no creemos que sea muy probable que sea adoptado o permitido para el 2040.

Pero Daimler Trucks North America, el propietario de las marcas Freightliner, ha dicho que está trabajando en el desarrollo de camiones de Nivel 4 que podrían implementarse dentro de 10 años.

La introducción del viernes de los reglamentos propuestos por California marca el comienzo de un período de comentarios públicos de 45 días que finaliza el 27 de mayo. El DMV luego llevará a cabo una audiencia pública para recabar opiniones sobre los reglamentos.

Daimler Trucks adquirió una participación mayoritaria en Torc Robotics, un fabricante de sistemas automáticos de vehículos que Daimler considera clave para comercializar camiones sin conductor en las carreteras de los EU.

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