Toyota Tacoma TRD Pro 2017 y hasta donde me ha llevado

El enorme camión de bomberos de la ciudad de Los Ángeles estacionado afuera del Starbucks del cual estaba saliendo me sobresaltó. Me asusté por un momento pensando que el edificio estaba en llamas.

Pero para mi sorpresa, los robustos bomberos estaban observando mi Toyota Tacoma TRD Pro 2017.

Me acerqué a la camioneta y fui saludado por el más grande de los seis, quien explicó que él y su equipo se detuvieron solo para ver mi camioneta.

Tomé un sorbo de mi café y pensé: el alto rendimiento y la imagen que lo acompaña es la razón por la cual TRD y TRD Pro incluso existen.

Después de años de dominar las carreras off-road y en el desierto, incluidas las prestigiosas Baja 500 y Baja 1000 con el piloto Ivan “Ironman” Stewart, Toyota aprovechó su tecnología off-road agregando una opción especial a su nueva camioneta Tacoma en 1997. Toyota Racing Development, o TRD, nació el paquete.

El equipo de TRD era más que un montón de pegatinas. Incluía un diferencial trasero con bloqueo electrónico, amortiguadores de presión de gas monotubo Bilstein, mejores neumáticos y una placa de deslizamiento saludable en la parte delantera.

Veinte años más tarde, Toyota ofrece tres niveles de equipamiento diferentes de la marca TRD para su camioneta Tacoma y su SUV 4Runner de tamaño completo: TRD Sport, TRD Off-Road y TRD Pro. Los paquetes TRD Off-Road y TRD Pro también están disponibles en su pickup Tundra de tamaño completo.

Casi el 50 por ciento de todos los modelos de Tundra y Tacoma vendidos incluyen algún tipo de paquete TRD, según Bill Fay, vicepresidente del grupo y gerente general de Toyota Motor North America.

El año pasado, Toyota vendió un récord de 139,593 vehículos con equipo TRD y distintivos, atrayendo a compradores, como los bomberos que admiran, que favorecen la capacidad mejorada para vehículos todo terreno, así como el crédito callejero que la marca ha ganado.

El concepto básico surgió de las experiencias de carreras de los ingenieros y los vehículos encarnan la experiencia y el entusiasmo que inspiraron su creación. Hoy en día, los camiones TRD Pro son los más capaces de todos.

Tenemos pequeños grupos de entusiastas dentro de Toyota, dijo un planificador de productos TRD en 2014 cuando se desarrolló por primera vez el paquete TRD Pro para Tacoma. Y si logras que las pasiones de esas personas se alineen correctamente, podemos sacar algunas cosas realmente geniales.

El objetivo es construir camiones que puedan bombardear a través de Baja California el fin de semana, pero que aún se sientan cómodos manejando para trabajar el lunes.

He conducido versiones TRD Pro de Tacoma, 4Runner y Tundra tanto dentro como fuera de la carretera.

El 4Runner TRD Pro, que comienza alrededor de $42,500USD, es mi favorito y al igual que su contraparte de Tacoma, también es el más capaz. Se encuentra aproximadamente una pulgada más alta que cualquier otra versión del SUV, pero los resortes delanteros son más suaves. Se combinan con amortiguadores Bilstein personalizados que añaden aproximadamente una pulgada de recorrido de la rueda. Los resortes helicoidales de stock en la parte trasera están emparejados con los amortiguadores del depósito remoto Bilstein que se ajustan mediante TRD y aumentan el recorrido a casi 10 pulgadas.

También hay una atractiva rueda TRD negro mate de 17 pulgadas, pero el tamaño de los neumáticos no cambia. Y Toyota equipa este vehículo, así como el Tacoma TRD Pro, con cada sistema todoterreno que tiene en su arsenal, que incluye un diferencial trasero con bloqueo, control de rastreo, control decente Hill y un sistema de selección Multi-Terreno que adapta la cantidad de ruedas deslizarse a situaciones específicas fuera de la carretera.

La calidad de conducción sobre tablas de lavar y caminos de tierra rocosa es como una alfombra mágica. Navegué por una larga serie de picos idénticos y muy espaciados en las carreteras, o gritos, a 15-18 mph. Y cuando la suspensión llega al fondo, el aterrizaje es suave y controlado.

En la ciudad, este camión de casi 5,000 libras se siente robusto. Este no es un vehículo ágil, pero la suspensión es tan flexible que hace que los peores golpes desaparezcan virtualmente. Es un SUV extremadamente cómodo para conducir en la calle.

Su V6 4.0 litros de 270 caballos de fuerza es un poco áspero a mayores rpm, pero tiene la potencia suficiente para superar la arcaica transmisión automática de 5 velocidades del camión. Instalar el motor V8 5.7 litros de 381 caballos de fuerza desde la camioneta Tundra de tamaño completo lo llenaría de energía y agregaría el ruido de escape que este vehículo merece.

Desafortunadamente, la pastilla TRD Pro Tacoma sufre el mismo golpe débil que el 4Runner. El motor V6 de 278 caballos de fuerza y 3.5 litros y la transmisión automática de 6 velocidades (una manual de seis velocidades disponible) es una combinación adecuada. Una vez más, el intercambio en el V8 de la Tundra debería estar en la lista de tareas pendientes de Toyota.

Disponible en el cuerpo de la cabina doble con una cama de 5 pies, el Tacoma TRD Pro comienza en aproximadamente $41,000USD. El paquete incluye una placa protectora de aluminio de ¼ de pulgada de espesor, amortiguadores Fox sintonizados por TRD, un capó y gráficos exteriores. Un sistema de escape TRD Pro cat-back aumenta los decibelios en el desagradable toque nasal del V6.

Y luego está la suspensión. Los resortes helicoidales en la parte delantera son una pulgada más altos y el recorrido de la suspensión se ha incrementado más de media pulgada, ya que las tasas de los resortes se han suavizado entre un 15 y un 20 por ciento.

Sin embargo, no se monta ni se maneja tan bien como el 4Runner. Esta suspensión es más rígida, en parte debido a sus resortes de hojas traseras. Al conducir el Tacoma por la ciudad, se pierde el viaje más suave del 4Runner.

Sin embargo, en tierra este camión es un dios. Adora el arrastre a baja velocidad y se vuelve aún mejor a medida que aumenta la velocidad. Mantuve 35-40 mph sobre surcos, golpes y pequeños gritos sin tocar la suspensión.

El tercer TRD Pro es el Tundra que contiene la mayor potencia, el mayor tamaño y el precio más alto de los tres en alrededor de $43,500USD.

Disponible solo como CrewMax con una cama de 5.5 pies, los ingenieros de TRD mejoraron la suspensión delantera independiente con bobinas más altas y blandas y amortiguadores de depósitos remotos Bilstein que usan el mismo pistón de 60 mm que las unidades de Tacoma y 4Runner TRD Pro. La actualización eleva la suspensión dos pulgadas y aumenta el recorrido de la rueda en 1,4 pulgadas.

En la parte trasera, los amortiguadores Bilstein más largos agregan un recorrido adicional de 1.5 pulgadas. ¿Qué falta? El Tacoma y el 4Runner obtienen un diferencial de bloqueo mientras que la Tundra no.

Además, las ruedas y los neumáticos deberían ser más grandes, aunque sólo sea por la estética. En lugar de escalar, los ingenieros se fueron con los mismos de 32 pulgadas de diámetro que vienen en el paquete regular Off Road. La goma se envuelve alrededor del rin de 18 pulgadas de color negro mate. Funcionan lo suficientemente bien, pero se ven demasiado débiles en este gigante, más colocando unas llantas renovadas puebla que conseguimos en ese hermoso estado.

Sin embargo, una placa protectora de aluminio de ¼ de pulgada de espesor hizo el corte y cubre casi toda la parte inferior delantera del camión.

La Tundra TRD Pro es un camión de conducción suave y la dirección es razonablemente ligera. El poderoso V8 5.7 litros suena con su escape TRD, pero puede volar en la carretera.

Bloqueada en rango bajo, la Tundra traga obstáculos leves gracias al generoso recorrido de la suspensión. Pero un diferencial de bloqueo hubiera hecho que el arrastre hacia arriba y sobre las partes más ásperas fuera mucho más elegante.

Los camiones listos para usar especialmente equipados se remontan a la década de 1970 con camiones como el GMC Desert Fox y Dodge Top Hand. Hoy en día, las combinaciones oof-road son comunes, desde la línea Pro4X de Nissan hasta el todopoderoso Ford Raptor.

Y hay más por venir. Chevrolet pronto lanzará su Colorado ZR2 para desafiar a este Tacoma, y se ha anunciado un nuevo Ford Bronco para la producción en 2020.

“Cuando presentamos TRD Pro hace un par de años, no creo que anticipáramos que tendría el éxito general que tuvo”, dijo Fay en el Auto Show de Chicago. Realmente se construyó un gran halo sobre nuestras camionetas y ahora en nuestros vehículos deportivos utilitarios.

“Brindó un gran refuerzo a la imagen de nuestros productos en el mercado, y creo que ha agregado una dimensión de diversión, utilidad y durabilidad”, dijo Fay.

En Chicago, Toyota presentó el nuevo 2018 Tundra TRD Sport y Sequoia TRD Sport, que será el primer SUV de tamaño completo en llevar la marca. Ambos saldrán al mercado a finales de este año.

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