Centro de recarga de hidrógeno y electricidad Nikola

Este es el plan ambicioso de Nikola para llevar hidrógeno y su red de servicios a travéz de EU

La tecnología de celdas de combustible puede dar nueva vida, y aire limpio a la industria de camiones. Pero sin hidrógeno, los camiones de celdas de combustible son simplemente adornos de estacionamiento.

El director ejecutivo de Nikola Motor, Trevor Milton, planea resolver ese problema a través de una estrategia de agrupar los gastos de camiones, combustible y mantenimiento en un solo contrato de arrendamiento a largo plazo.

El plan para combinar los artículos de mayor costo de propiedad y operación de camiones en un solo pago mensual de arrendamiento requiere un arrendamiento de un millón de millas a un costo de 95 centavos por milla, o $950,000 por la vida del arrendamiento, generalmente siete años.

La capacidad de Nikola para proporcionar hidrógeno barato, amplio y económico en muchos lugares es fundamental para el paquete, por lo que los camiones de clase 8 de Nikola tendrán combustible donde quiera que vayan.

El desarrollador noruego de sistemas de hidrógeno NEL ASA ayudará a desarrollar las estaciones y suministrará la producción de hidrógeno y otros equipos.

Nikola ha reservado más de 13,000 pedidos anticipados, pero no son vinculantes. Y aunque eso podría traducirse en un gran negocio para una sola compañía, representan una pequeña parte del mercado de camiones pesados.

Muchos autotransportistas quieren ver la infraestructura de hidrógeno de Nikola en funcionamiento antes de comprometerse.

El modelo de cabina diurna de Nikola, la Nikola Two, transporta 80 kilogramos de hidrógeno y puede viajar hasta 750 millas entre recargas.

La compañía ha diseñado un camión de excelente aspecto y la tecnología es ciertamente prometedora, dijo Marcus Lionetti, director de operaciones de la flota de AJR Trucking, Compton, California, transporte portuario y transportista de correo del Servicio Postal de los EU.

Pero las celdas de combustible serán difíciles de vender sin la infraestructura, así que tendremos que esperar y ver “en la promesa de Nikola”, dijo Lionetti.

Todos estamos a favor de una nueva tecnología, y AJR se está asociando con Peterbilt y Kenworth para probar nuevos camiones de gas natural a batería y comprimidos, dijo.

RED NACIONAL DE HIDRÓGENO

Nikola planea construir una red de 700 estaciones de combustible de hidrógeno del tamaño de una parada de camión en los Estados Unidos y Canadá para el 2028.

La instalación típica ocuparía de siete a 10 acres de tierra. Nikola compraría algunas de las propiedades y arrendaría otras, dijo Milton. La compañía no proporcionó una estimación de lo que espera que cuesten las estaciones.

Las estaciones iniciales estarían ubicadas cerca del almacén principal o de las instalaciones de estacionamiento de camiones de clientes de Nikola, como Anheuser-Busch y US Xpress, un gran transportista a motor.

La compañía ha construido una pequeña estación de demostración en su nueva sede y centro de investigación y desarrollo en Phoenix, Arizona. Planea abrir una más grande, aún para investigación y recopilación de datos, en la cercana Chandler el próximo año.

La primera estación comercial se inauguraría en 2021 en California, adyacente a la instalación principal de un cliente que aún no tiene nombre, dijo Jesse Schneider, vicepresidente ejecutivo de tecnología de celdas de combustible y hidrógeno de Nikola.

Nikola, que aún está realizando pruebas, planea comenzar a construir versiones de producción de sus camiones para finales de 2022 y tendrá 10 estaciones de hidrógeno en funcionamiento para entonces, dijo Schneider. La construcción de las estaciones restantes de América del Norte se extendería en los próximos seis años.

Las estaciones europeas se agregarían después de que Nikola lance su camión pesado Nikola Tre de especificación europea en 2023.

LOS COSTOS

El costo del contrato de arrendamiento de camiones por $ 950,000 de Nikola podría cambiar para el momento en que la compañía esté produciendo camiones. Ya se ha arrastrado. Milton habló sobre un contrato de arrendamiento de 90 centavos por milla cuando comenzó a delinear la estrategia hace varios años.

La estimación actual de 95 centavos por milla se basa en reducir el costo del combustible de hidrógeno a alrededor de $6 por kilogramo, dijo Kim Brady, director financiero de Nikola.

Eso, a su vez, depende de la capacidad de Nikola para proporcionar energía eléctrica a aproximadamente 4 centavos de dólar por kilovatio-hora.

Eso es 40 por ciento menos que el promedio nacional actual de 6.7 centavos por kWh para la electricidad utilizada en aplicaciones industriales.

Para lograr la reducción de costos, Nikola planea producir gran parte de su propia energía, utilizando paneles solares y turbinas eólicas, instaladas cuando sea posible en las estaciones individuales de hidrógeno, dijo Schneider.

LAS ESTACIONES

Los tamaños de las estaciones variarían, pero la mayoría sería un tamaño estándar que puede producir hasta ocho toneladas de hidrógeno por día. Almacenarían y dispensarían hasta 10 toneladas, o 9,091 kilogramos. Esa es la energía equivalente a unos 7,300 galones de diesel. El hidrógeno se distribuye por peso y se mide en kilogramos, con un kilogramo que contiene la energía equivalente a 0.8 galones de diesel.

Representación artística de una estación de hidrógeno Nikola, con techos solares, islas para automóviles de pasajeros en el frente, islas de camiones a la derecha y un centro de mantenimiento de Ryder a la izquierda.

Nikola planea comprar energía renovable a proveedores externos si se necesita energía eléctrica adicional para ejecutar el equipo de una estación. La compañía también puede construir sus propios parques solares en varios lugares remotos para distribuir energía renovable directamente a algunas de sus estaciones, dijo Schneider.

Cada una de las estaciones de llenado incluiría un edificio que albergue el equipo de producción de hidrógeno, los tanques de almacenamiento y los compresores. Cada uno también tendría una instalación de enfriamiento para el gas, que se calienta cuando se comprime y debe enfriarse antes de que pueda dispensarse.
Muchas de las estaciones también tendrían bahías de servicio atendidas por Ryder System, el socio de mantenimiento de Nikola.

Ryder también brindará servicio en sus propias instalaciones de mantenimiento, hay más de 800 y está capacitando a sus más de 6,000 técnicos para que trabajen en los camiones de celdas de combustible de Nikola, dijo Dennis Cooke, presidente de la unidad de soluciones de gestión de flotas de Ryder.

Cada estación de hidrógeno estándar tendría ocho dispensadores para camiones de servicio pesado, capaces de bombear 176 libras (80 kilogramos) de gas de hidrógeno comprimido, la cantidad necesaria para llenar el tanque de un camión Nikola vacío, en 10 minutos.

Nikola también planea proporcionar cuatro dispensadores para vehículos de pasajeros con celda de combustible de hidrógeno y camiones ligeros en cada estación.

La compañía quiere fomentar el desarrollo de vehículos de celda de combustible y permitiría que los camiones de otros fabricantes, los vehículos de pasajeros de celda de combustible que ahora fabrican Toyota, Honda y Hyundai, y cualquier futuro modelo de vehículos de pasajeros de hidrógeno, utilicen sus estaciones, dijo Milton.

ELECTRO-AMISTOSO

Las estaciones podrían alimentar hasta 150 camiones y 200 automóviles de pasajeros por día, dijo Jon André Løkke, director ejecutivo de NEL.

Anticipando un futuro de hidrógeno, dijo que las estaciones están diseñadas para ser escaladas para manejar cuatro veces esa cantidad y para producir hasta 32 toneladas de hidrógeno por día.

Las estaciones tendrían cargadores de vehículos eléctricos, ambos modelos estándar de 240 voltios y los llamados cargadores rápidos para recargas rápidas de batería de vehículos equipados para manejar ese alto voltaje.

Lo serían tanto para los automóviles como para los camiones eléctricos con batería de la competencia, como el prometido Tesla Semi, y los modelos dependientes de la batería de Nikola.

Nikola planea hacer una versión con batería eléctrica de sus camiones de cabina diurna, la Nikola Two en América del Norte y la Nikola Tre en Europa. Son para clientes que no necesitan las capacidades de largo alcance posibles gracias a las carretillas eléctricas recargables con celda de combustible de hidrógeno.

Nikola es neutral desde el punto de vista tecnológico cuando se trata de cómo la electricidad sube a bordo de un camión eléctrico, dijo Milton. Él espera que los camiones eléctricos de pila de combustible representen al menos el 80 por ciento de las ventas de la compañía y los modelos eléctricos de batería por un 20 por ciento o menos.
Alan Adler 18 de abril de 2019

Nikola Motor se ganó la confianza de los proveedores para sus camiones de celdas de combustible y planes de estaciones de hidrógeno al fomentar la colaboración y seguir sus consejos.

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