Shell logo en el atardecer

Shell ve hacia el futuro de los combustibles

Si bien gran parte de la conversación en estos días se centra en las nuevas tecnologías de propulsión, como las celdas de combustible de hidrógeno, el gas natural y los vehículos eléctricos con batería, Shell dice que está sucediendo algo mucho más significativo.

En una conferencia de prensa en el Instituto de Transporte de Texas A&M los días 13 y 14 de noviembre de 2019, Shell organizó una serie de oradores que describieron el rápido ritmo del cambio tecnológico que se produce tanto en el sector de transporte como en el sector energético, destacando las formas en que transformarán la sociedad, negocios y transporte en un futuro cercano.

Chris Guerrero, director de marketing de Shell Rotella, comenzó con cierta perspectiva: dadas las crecientes tasas de población ahora, para 2050, los humanos agregarán al planeta la población de una ciudad del tamaño de Houston cada seis semanas. Si bien enfatizó que el combustible diesel será el combustible principal para el transporte y los vehículos comerciales en el futuro previsible, Guerrero señaló que los aspectos negativos de la quema de combustible para apoyar a una población global de casi 10 mil millones de personas son terribles. Aunque esperamos que las soluciones energéticas más limpias y eficientes entren en línea en los próximos años, explicó, los expertos creen que las emisiones de CO2 aumentarán en un tercio para 2050 a medida que intentamos transportar bienes y servicios a una población tan grande.

En otras palabras, la tecnología renovable y limpia es excelente, pero simplemente no está en un punto en el que pueda mantenerse al día con la explosión de la población mundial.

Allan Rutter, jefe de análisis de carga e inversión del Instituto de Transporte de Texas A&M, dijo que el estado de Georgia comenzará a experimentar con tecnología autónoma dedicada y carriles de carga de combustible alternativo a partir de 2024.

Shell: Por qué es importante la tecnología autónoma

El primer orador invitado de Shell fue Allan Rutter, jefe de análisis de carga e inversión en el Instituto de Transporte de Texas A&M, quien habló sobre lo que significará la tecnología autónoma para el transporte comercial en el futuro.

“Rutter dijo que uno de los desafíos que enfrentan los gerentes de flota en un momento de gran interrupción tecnológica es determinar qué nuevos sistemas y características son legítimos para sus operaciones. Esencialmente”, dijo Rutter, “debe hacerse algunas preguntas muy básicas: ¿esta nueva tecnología agrega valor? ¿Es esto una moda o un avance o mejora real? ¿Tiene potencial real para cambiar el juego? ¿Cómo cumplió con ciertas aprobaciones regulatorias para darle un sentido de validación por adelantado?”.

“Dicho esto, Rutter está convencido de que la automatización sucederá primero en camiones, antes de que arraigue en el mercado de automóviles de pasajeros. Hay un número menor de camiones en la carretera, por lo que la penetración en el mercado es más fácil”, señaló. “Y a diferencia de los automóviles de pasajeros, donde los controles autónomos comenzarán como una característica de lujo, existen presiones económicas reales, tales como la escasez de conductores y la adopción de horas de servicio”.

Dado el estado actual del desarrollo autónomo, Rutter dijo que cree que las rutas de camiones interurbanos e interestatales serán las primeras en adoptar la tecnología, con carriles de carreteras dedicados e instalaciones especializadas en la mezcla. “Dada la naturaleza mucho más complicada del entorno de la carretera”, dijo, “las rutas urbanas y las instalaciones de carga automatizadas serán los que adoptarán la tecnología más adelante”.

“Rutter señaló que Georgia ahora está mirando un carril dedicado para camiones que va desde Atlanta a Macon como un caso de prueba para operaciones autónomas de camiones. Ven alrededor de 30,000 camiones que corren esa ruta todos los días”, dijo. Por lo tanto, es un perfecto “laboratorio”; del mundo real. “El estado está buscando agregar carriles para camiones autónomos dedicados con algunas adaptaciones para la tecnología autónoma temprana y los camiones de combustible alternativo en algún momento en el plazo de 2028”.

David Tsui, experto en lubricantes y combustibles alternativos de The Kline Group, dijo que si bien muchas personas en todo el mundo hoy quieren tecnología verde, quieren que funcione tan bien como la tecnología de tren motriz existente, y no quieren pagar más por ella.
ROI de combustible alternativo

The Kline Group es un grupo de expertos en investigación de mercados y transporte a nivel mundial. Y David Tsui, un experto en lubricantes y combustibles alternativos, luego habló sobre la economía de las posibilidades de varias tecnologías de propulsión emergentes.

La pregunta esencial sobre el combustible alternativo para las flotas de hoy es: “¿Tiene sentido pagar más por los sistemas de combustible alternativo?”, preguntó Tsui, señalando que si el Tesla Semi se comercializa, puede costar hasta el doble que un tractor diesel convencional.

En general, las tendencias parecen indicar un avance global real para los vehículos de combustible verde, agregó Tsui, con advertencias. “A nivel mundial, tanto los gobiernos como los consumidores están presionando para lograr menores emisiones, aire más limpio y tecnología de transporte verde”, señaló. “Del mismo modo, los consumidores de todo el mundo quieren tecnología verde. Sin embargo, también quieren que funcione tan bien como las tecnologías energéticas existentes y no quieren pagar más por ello”.

Agregando combustible al fuego de combustible alternativo están compañías como Amazon, que Tsui señaló que ya ha realizado pedidos de más de 100,000 camionetas de reparto de baterías eléctricas, programadas para 2024. “Esto será un impulso en serie a las economías de escala para producir estas transmisiones alternativas y reducir los costos”, señaló. “Al mismo tiempo, estos pedidos solo revitalizarán la investigación y el desarrollo de estas tecnologías que ya están en marcha. Los camiones eléctricos de hoy tienen un alcance de alrededor de 120 millas por carga. Creo que es razonable suponer que la cifra del alcance se duplicará a 240 millas por carga para 2040, más o menos”.

Otro punto importante a tener en cuenta a medida que estas tecnologías maduran es que todavía estamos al borde de la adopción, señala Tsui. “Los vehículos eléctricos han existido por mucho tiempo”, señaló. “Pero la nueva tecnología, particularmente en el lado del software y la administración de energía, ha modernizado significativamente esta tecnología. Pero, dicho todo, no hay tantos vehículos de pila de combustible, GNC, GNL o eléctricos en la carretera en comparación con los que funcionan con gasolina y diesel”.

La presentación y los altavoces de Shell hicieron un convincente caso de Big Picture para una mayor penetración de vehículos de combustible alternativo y una tecnología diesel más limpia en el futuro. Queda por ver qué tan pronto y qué tan profunda será esa penetración. Sin embargo, está claro que las tendencias macro de la serie están impulsando el desarrollo de estas nuevas tecnologías. Y que muchos de ellos comenzarán a aparecer en flotas operativas más temprano que tarde.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *