Camión de Starsky y Loadsmart

Loadsmart y Starsky completan la primer entrega en sus camiones autónomos

El corredor de carga digital Loadsmart y el desarrollador de camiones autónomos Starsky Robotics completaron lo que dicen es el primer despacho y entrega autónoma de carga.

El equipo se emparejó a fines de julio para reservar y entregar una carga de maíz en Texas con una participación humana mínima.

Loadsmart cotizó digitalmente, entregó y reservó el envío. Un camión sin conductor Starsky recogió y entregó el maíz crudo a un cliente en Grand Prairie, Texas.

La iniciativa histórica es parte de una asociación estratégica más amplia que allana el camino para el futuro del transporte por camión: corredores autónomos que envían carga a camiones autónomos sin participación humana, dijeron las compañías en un comunicado.

REDUCIR LOS COSTES DE ENVÍO

Ambas compañías apuestan a que la tecnología puede reducir el costo de envío de bienes.

Los camiones mueven la mayor parte de la carga en los EU, alrededor del 70 por ciento de toda la carga. La industria de camiones recaudó $800 mil millones en ingresos el año pasado.

Pero la industria enfrenta desafíos significativos. Los camioneros están limitados en cuanto pueden conducir diariamente y semanalmente. Eso mejora la seguridad pero ralentiza el flujo de mercancías. La industria también lucha por reclutar nuevos conductores, incluso a medida que su fuerza laboral envejece y se jubila. La Asociación Americana de Camiones estima que la industria tiene 60,000 conductores.

CREANDO EFICIENCIA

La automatización de la entrega de carga puede acelerar el flujo de mercancías y reducir el número de conductores requeridos por la industria.

No es raro que una compañía de camiones tradicional tenga cinco empleados de tiempo completo involucrados en el envío de cada camión para cada carga, dijo Stefan Seltz-Axmacher, director ejecutivo y fundador de Starsky Robotics.

Estamos llevando la eficiencia de Silicon Valley a la industria camionera, dijo Seltz-Axmacher

La integración de los corredores electrónicos como Loadsmart en su software de comunicaciones de vehículos permitirá a Starsky despachar de forma autónoma carga en camiones autónomos a lo largo de rutas calificadas para la conducción autónoma, dijo Seltz-Axmacher.

Los vehículos autónomos juegan un papel integral en nuestra visión de entregar servicios de logística y envío automatizados de extremo a extremo, dijo Ricardo Salgado, director ejecutivo de Loadsmart.

EMPAREJAMIENTO ESTRATÉGICO

La combinación de corredores de carga digitales y camiones autónomos interrumpirá el transporte por camión, dijo Hunter Yaw, vicepresidente de producto de Loadsmart.

Estamos pasando de un mundo de carga a camión a uno de camión a carga, dijo Yaw. Los transportistas se beneficiarán de esta característica al mantener sus camiones con días completos de anticipación.

Es probable que tales asociaciones se expandan a medida que la carga y la logística se vuelvan cada vez más digitales, dijo Cathy Morrow Roberson, de Logistics Trends & Insights, con sede en Atlanta.

Eventualmente veo el matrimonio entre las corredoras de carga digitales y los camiones autónomos, dijo Roberson. Tiene sentido desde una perspectiva de eficiencia y sincronización. Y podría ser beneficioso ya que el mercado de camiones continúa luchando para atraer y retener conductores.

PRUEBAS ESPORADICAS

Sin embargo, la adopción y prueba de camiones autónomos todavía se limita a áreas selectas de los EU, dijo Roberson. Eso restringe el emparejamiento con corredores digitales a corto plazo.

Pero debería ganar tracción a medida que los camiones autónomos se vuelven más la norma que la excepción , dijo Roberson.

Starsky planea comenzar la comercialización el próximo mes. Para encontrar los posibles problemas que podría enfrentar una flota autónoma, la compañía tiene un equipo de seis personas que opera una flota de 40 camiones.

Queremos triplicar el tamaño de esa flota para fin de año, pero no queremos triplicar el tamaño de nuestro equipo de operaciones, dijo Seltz-Axmacher.

Él planea construir 25 camiones autónomos para fines de este año. Para limitar la participación humana, Starsky tiene la intención de utilizar su interfaz de programación de aplicaciones patentada, o API, para enviar los camiones para las pruebas.

Lo que estamos haciendo es crear una API que los corredores puedan usar para negociar capacidad adicional y luego contratar esa capacidad sin que nadie hable con nadie más, dijo Seltz-Axmacher.

El proveedor ZF Friedrichshafen cree que el transporte autónomo de Nivel 4 se prueba mejor en una terminal de carga controlada que en carreteras abiertas.

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