CEO de Starsky Robotics

El CEO de Starsky Robotics dice que los camiones de control remoto son el futuro

Starsky Robotics es una pequeña empresa autónoma de camiones que planea enfrentarse a fabricantes mundiales de camiones, incluidos Daimler, Volvo y la subsidiaria Traton de Volkswagen.

La compañía de San Francisco obtuvo puntos en la carrera para desarrollar camiones robóticos en junio cuando se convirtió en la primera compañía en probar un camión totalmente autónomo en las carreteras públicas de los Estados Unidos sin un humano en el vehículo.

Condujo un camión comercial de servicio pesado sin conductor por 9.4 millas a lo largo de una carretera en Florida a principios de este mes. Pero todavía hay conductores humanos involucrados. El plan de Starsky requiere que los conductores remotos maniobren los camiones a través del tráfico intenso y áreas difíciles dentro y fuera de las autopistas principales.

No es diferente a un videojuego de simulación de camión o un automóvil de control remoto. Los sensores y las cámaras del camión con llantas renovadas para camión proporcionan al conductor remoto información sobre los alrededores y el tráfico del camión.

El vehículo opera de forma autónoma en la carretera.

Stefan Seltz-Axmacher, cofundador y director ejecutivo de Starsky Robotics habló sobre la prueba y el enfoque de la compañía hacia los camiones autónomos. Aquí hay una versión editada de esa conversación.

¿Qué son exactamente los controladores remotos?

Creemos que los humanos son mucho mejores para navegar muchos de los matices de conducir que incluso los sistemas informáticos más avanzados. Es por eso que utilizamos una combinación de autonomía y toma de decisiones humanas. Nuestros camiones son autónomos en una carretera y controlados a distancia por conductores para la primera y última milla. Los conductores remotos se sientan cómodamente en la oficina y ayudan a completar las operaciones fuera de la carretera y a navegar de manera segura en entornos de tráfico complejos y de contexto pesado como patios de camiones.

¿Es mejor que el trabajo en realidad conducir camiones en la carretera?

Como teleoperadores remotos, los conductores de Starsky reciben oportunidades de empleo significativas donde pueden utilizar años de experiencia en la industria de camiones de larga distancia mientras permanecen cerca de sus hogares y familias. Además de las mejores condiciones de trabajo para los conductores remotos, nuestro caso de uso tiene el potencial de aliviar la presión a la baja sobre los salarios. Aumentará las prácticas de manejo seguro al proporcionar comidas regulares y descansos en los baños. Eso puede reducir la rotación anual de conductores y disminuir los incentivos para que los conductores superen los límites de sus requisitos de horas de servicio. También mejorará una tendencia desenfrenada en la industria de camiones por la cual los empleados se clasifican erróneamente como contratistas independientes.

En este momento, estamos buscando activamente conductores que quieran ayudar a construir el futuro del transporte por camión.

¿El camión de prueba llevaba una carga en Florida?

El camión no llevaba una carga. Tuvimos que conducir la misma ruta y las mismas condiciones un montón de veces seguidas sin que el conductor de seguridad tuviera que hacer nada. Una ruta más corta sin carga nos permite hacer esa prueba unas 10-15 veces al día. Si tuviéramos una carga, podríamos hacer esa prueba solo dos veces al día. Para obtener el mismo nivel de validación de seguridad, probablemente nos hubiera llevado cinco veces más tiempo sin un aumento real en la seguridad. Es por eso que no llevamos una carga en esta carrera.

¿Con qué agencias trabajó en Florida para realizar la prueba?

Informamos a las partes interesadas del gobierno a nivel estatal y federal antes de cualquier operación no tripulada. Esto incluye el Departamento de Transporte de EU, los departamentos estatales de transporte, las autoridades de carreteras, los legisladores y las entidades encargadas de hacer cumplir la ley.

¿Cuántos vehículos de soporte/monitoreo participaron en la prueba?

Había un número en esta prueba, dado que era la primera prueba en una carretera pública. Teníamos tres vehículos conduciendo la ruta por delante de nuestro camión para asegurarnos de que no hubiera ninguna obstrucción. Otros dos vehículos siguieron al camión para que pudieran llevar rápidamente un conductor de seguridad al camión en caso de que ocurriera algo. Y había un tercer vehículo que supervisaba y administraba la prueba.

¿Dónde estaba ubicado el controlador remoto?

El controlador remoto estaba ubicado en nuestro centro de teleoperación en Jacksonville, a unas 200 millas de la ruta de prueba.

¿Cuál es el próximo paso?

Después de esto, comenzaremos a prepararnos para el servicio regular no tripulado. Primero, eso significa una nueva versión de nuestro hardware, que se diseñará con la confiabilidad necesaria para un servicio regular no tripulado. Probablemente repetiremos este hito con ese hardware a principios de otoño. Luego expandiremos esa flota para que podamos validar más rápidamente los viajes no tripulados más largos y más frecuentes. La idea es que comenzará a ver más de los que suceden a finales de año y principios del próximo año.

¿Qué pasa con la comercialización?

Comenzará a vernos transportando carga con camiones no tripulados hacia fines de año. Pero la escala de esto estará limitada por un par de cosas. Habrá regiones donde verá más camiones no tripulados más temprano que tarde. Habrá rutas y carriles que tengan mejores marcas de carriles y conectividad. Eso nos ayudará a comenzar a operar en esas rutas más rápido. Entonces, diría que en los próximos años, en ciertas áreas, comenzará a ver una serie de camiones no tripulados. Y en los siguientes 5-10 años puede haber corredores enteros donde la mayoría de los camiones no tienen una persona en ellos.

¿Está trabajando con algún transportista para comercializar este servicio?

Hemos estado transportando carga por dinero desde 2016. Además de desarrollar camiones autónomos, Starsky ha estado operando un negocio de camiones completo durante casi dos años. Hemos construido una compañía de camiones regulares de 38 camiones para servir como cabeza de playa para nuestros camiones autónomos. También nos hemos asociado con más de 15 corredores, incluidos los líderes de la industria, como Schneider Logistics, que regularmente nos brinda transporte para transportar. Ganamos millones en ingresos, adquirimos competencias operativas dignas de credibilidad de la industria, aseguramos asociaciones industriales clave y eliminamos muchos de los bloqueadores operativos clave del desarrollo autónomo. También ha sido una herramienta crítica para reclutar y examinar a los conductores y teleoperadores de seguridad.

El transporte en camiones sin humanos requerirá decisiones no solo relacionadas con la tecnología, sino también con las políticas y la logística.

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