Cargadores para camiones electricos Penske en la ACT Expo

El futuro de los camiones es la electricidad

ACT Expo demostró que los camiones eléctricos se han movido más allá del alcance de los reacondicionadores a pequeña escala. Es importante destacar que la gama de productos se ha ampliado para incluir segmentos de gran volumen en el mercado de camiones, como tractores de cabina diurna de clase 8, vehículos de desecho y camiones de reparto urbanos de clase 6/7 ”, Alexander Potter, analista de Piper Jaffray & Co., dijo después de asistir a la conferencia.

CAMIONES: FUTURO ELÉCTRICO

Roger Nielsen, el director ejecutivo de Daimler Trucks, propietario de Freightliner en EU, describió el futuro de un camión eléctrico en su discurso de apertura. El presidente ejecutivo de Volvo Trucks en Estados Unidos, Peter Voorhoeve, fue un panelista de ACT Expo. Otros ejecutivos senior de ventas y técnicos de Volvo asistieron.

Nielsen y Voorhoeve aprovecharon el tiempo para ACT, una conferencia a la que asisten pocos en la industria de camiones. Mientras tanto, se saltaron conferencias más grandes como el Mid-America Trucking Show celebrado a principios de este año en Louisville, Ky.

¿Por qué?

La respuesta convencional es la regulación. California está avanzando con enormes subsidios a la compra, junto con regulaciones que finalmente prohibirán los camiones diesel. Otros estados probablemente seguirán. Daimler, Volvo y otros fabricantes de líneas principales deben comercializar sus productos rápidamente. No quieren dejar espacio para advenedizos como Xos, Tesla, Lion Electric y Orange EV.

DIESEL LIMPIO A UN COSTO

Si bien todavía son los primeros días para los camiones eléctricos, muchos en la industria ven un caso de negocios sólido para la tecnología. Los camiones diesel no son el todo y el fin.

Chris Kemmer, un consultor que dirige CK Commercial Vehicle Research, realiza encuestas periódicas a los transportistas. Su último esfuerzo capturó 57 flotas que, combinadas, operan más de 36,000 camiones de servicio mediano y pesado y 85,000 remolques.

Muchos de sus encuestados se quejaron por el alto costo de mantenimiento y el tiempo fuera de servicio de los camiones diesel. Al preguntarle cuáles son los principales factores que afectan negativamente el tiempo de actividad de su equipo, el 50 por ciento de los encuestados señaló las emisiones y los sistemas de postratamiento diseñados para cumplir con las regulaciones ambientales actuales.

“La tecnología de motores diesel, pasada y presente, continúa afectando negativamente la productividad de las flotas de camiones”, dijo Kemmer. Claramente, volver a los motores de emisiones más sucias no es una opción, pero para mí, debería haber un fuerte incentivo para adoptar camiones eléctricos como una opción para abordar realmente este problema.

Otros datos de la industria se hacen eco de los hallazgos de Kemmer.

AUMENTOS DE REPARACIÓN, COSTES DE MANTENIMIENTO

El costo promedio de la reparación y el mantenimiento de camiones, así como el proceso de renovado de llantas para autotransportistas aumentó casi un 50 por ciento, de 12 centavos por milla a casi 17 centavos en 2017, el último período para el cual el American Transportation Research Institute tiene datos.

El equipo de emisiones es un contribuyente, pero de ninguna manera es la única fuente de este aumento.

Los camiones más nuevos, e incluso los remolques, son más costosos de reparar y mantener debido a su creciente sofisticación tecnológica, dijo un grupo de investigación de las American Trucking Associations en un informe reciente.

Además, ATRI dice que la industria está luchando para reclutar suficientes técnicos de diesel para compensar la creciente demanda de su trabajo.

“Esta escasez se ve agravada por los nuevos requisitos de capacitación necesarios para abordar la proliferación de nuevos sistemas y sensores. Esto requiere más diagnósticos y piezas costosas para garantizar las operaciones correctas”, informó el grupo comercial.

Se espera que los camiones eléctricos sean mucho más fáciles de reparar y mantener. Los técnicos administrarán las actualizaciones de software por aire y enchufarán y desenchufarán las piezas como un sofisticado juego de Lego. Pero no tendrán que mantener motores diésel complejos y complicados. La reparación de vehículos eléctricos también parecerá más atractiva para los adultos más jóvenes que han crecido en una era digital, en lugar de industrial.

TIEMPO DE INACTIVIDAD REDUCIDO

Como saben los autotransportistas, la economía de fuera de servicio, o tiempo de inactividad, es convincente.

Intu Mobility, una empresa consultora de equipos de emisión diesel y movilidad, ofrece este cálculo. Digamos que un camión necesita una limpieza no programada de su sistema de filtro de partículas diesel. Es solo un cargo de $300, pero puede tardar hasta tres días en completarse. Si el camión tiene un ingreso diario promedio de $750, el costo del servicio más la pérdida de ingresos se suma a $2,550 para ese camión.

Los propietarios de automóviles de pasajeros eléctricos están descubriendo que es mucho menos costoso cargar sus vehículos que alimentar sus viajes anteriores.

Hay varias estimaciones basadas en las rutas y los ciclos de conducción, y las variaciones regionales en las tarifas de electricidad y los precios del diesel. Los investigadores de Georgia Tech estiman que los camiones eléctricos proporcionan al menos un 20% de ahorro en costos de energía.

“A lo largo de la vida útil del camión, hay muchas situaciones en las que el costo total de operar un vehículo eléctrico es menor que el de un vehículo diésel”, dijo Marilyn Brown, coautora de un estudio que comparó los dos motores y un profesor en el La escuela universitaria de política pública. “Descubrimos que, particularmente en entornos urbanos y en lugares con emisiones de gases de efecto invernadero relativamente bajas de la electricidad, los camiones de entrega de electricidad ahorran dinero y tienen beneficios ambientales”.

LOS PROBLEMAS PERMANECEN

Para estar seguros, todavía hay problemas por resolver antes de que los camiones eléctricos puedan reemplazar completamente los motores diesel. Las baterías necesitan transportar más energía con menos peso para ampliar el rango. Trabajarán en rutas locales y regionales donde podrían cobrarse en depósitos centrales, pero no existe una infraestructura nacional de carga para camiones de larga distancia.

Y con solo un puñado de camiones eléctricos en servicio, las flotas necesitan más información sobre cómo se desempeñan los camiones eléctricos en aplicaciones del mundo real. No muchos comprarán en función de las exageraciones de ventas y las estimaciones en papel.
Potter es uno de los muchos analistas que creen en la supremacía de las transmisiones eléctricas. Pero advierte que no hay dos flotas iguales, y que el mismo vehículo puede tener un rango de posible retorno de los perfiles de inversión, según las rutas, la carga útil, el clima y otros factores.

Las flotas tomarán al menos otros dos años de pruebas antes de comenzar a considerar el abandono de camiones diesel, dijo Potter. Pero los inconvenientes del diesel no son fáciles de aliviar. Y las principales marcas realizarán una seria comercialización de camiones eléctricos para recuperar sus inversiones en investigación y desarrollo. La transformación a un camión eléctrico podría suceder mucho más rápido de lo que cualquiera espera.

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